Горы Кавказа

Кавказ представляет собой горную систему, расположенную в Евразии между Чёрным и Каспийским морями. Горная цепь простирается на 1100 км от Таманского полуострова и Анапы до Апшеронского полуострова в районе города Баку.

Эту территорию принято делить по нескольким критериям: на Большой и Малый Кавказ, а также на Западный (от Чёрного моря до Эльбруса), Центральный (от Эльбруса до Казбека) и Восточный (от Казбека до Каспийского моря). Наибольшей своей ширины горная система достигает в центральной части (180 км). Горные вершины Центрального Кавказа являются самыми высокими на Главном Кавказском (Водораздельном) хребте.

Наиболее известные горные вершины Кавказа — это гора Эльбрус (5642 м) и гора Казбек (5033 м). Обе вершины являются стратовулканами. При чём, Казбек принято считать потухшим, чего нельзя сказать об Эльбрусе. Мнения специалистов по этому поводу разнятся. Склоны двух самых высоких гор Кавказа покрыты снегами и ледниками. На Центральный Кавказа приходится до 70% современного оледенения. За более чем вековые наблюдения за ледниками Кавказа их площадь значительно сократилась.

На север от подножия Большого Кавказа простирается наклонная равнина, которая заканчивается Кумо-Манычской впадиной. Её территория рассечена боковыми хребтами и долинами рек. Самыми крупными реками этой территории можно считать р. Кубань и Терек. К югу от Большого Кавказа расположены Колхидская и Куро-Араксинская низменности.

Возраст Кавказских гор

Кавказские горы можно считать молодыми. Они сформировались в эпоху Альпийской складчатости примерно 28-23 млн. лет назад. Их образование обусловлено передвижением на север Аравийской литосферной плиты на Евразийскую. Последняя, прижатая Африканской плитой передвигается на несколько сантиметров в год.

Тектонические процессы в недрах Кавказа продолжаются до сих пор. Геологическое строение Эльбруса говорит о большой активности вулкана в недавнем прошлом. Несколько мощных землетрясений произошло на Кавказе в XX веке. Самым разрушительным стало землетрясение в Армении, произошедшее в 1988 г.

Сейсмостанции, работающие по всему Кавказу, ежегодно регистрируют несколько сотен подземных толчков. Специалисты утверждают, что некоторые участки Кавказского хребта «растут» на несколько сантиметров в год.

Кавказ в Европе или в Азии?

Этот вопрос стоит рассматривать больше в политическом и историческом аспектах. Кавказские горы находятся в центре Евразийской плиты, поэтому деление может быть только условным. Граница между Европой и Азией была предложена шведским офицером и географом Ф. Страленбергом в 1730 г. Граница, прошедшая по Уральским горам и Кумо-Манычской впадине была принята многими учёными.

Несмотря на это в разное время было предложено несколько альтернативных предложений, которые обосновывали разделение Европы и Азии по Кавказским горам. Несмотря на продолжающиеся споры, Эльбрус и сейчас считается самой высокой точкой Европы. История региона подсказывает особенное положение Кавказа на перепутье между европейской и восточной азиатской культурами.

Самые высокие горы Кавказа

  • Эльбрус (5642 м). КБР, КЧР. Высшая точка России
  • Дыхтау (5204 м). КБР
  • Коштантау (5122 м). КБР
  • Пик Пушкина (5100 м). КБР
  • Джангитау (5058 м). КБР
  • Шхара (5201 м). КБР. Высшая точка Грузии
  • Казбек (5034 м). Высшая точка Северной Осетии
  • Мижирги Западная (5022 м). КБР
  • Тетнульд (4974 м). Грузия
  • Катынтау (4970 м). КБР
  • Пик Шота Руставели (4960 м). КБР
  • Гестола (4860 м). КБР
  • Джимара (4780 м). Грузия, Северная Осетия
  • Ушба (4690 м). Грузия, Северная Осетия
  • Гюльчитау (4447 м). КБР
  • Тебулосмта (4493 м). Высшая точка Чечни
  • Базардюзю (4466 м). Высшая точка Дагестана и Азербайджана
  • Шан (4451 м). Высшая точка Ингушетии
  • Адай-Хох (4408 м). Северная Осетия
  • Диклосмта (4285 м). Чечня
  • Шахдаг (4243 м). Азербайджан
  • Туфандаг (4191 м). Азербайджан
  • Шалбуздаг (4142 м). Дагестан
  • Арагац (4094). Высшая точка Армении
  • Домбай-Ульген (4046 м). КЧР